Die Mehrheit der nordamerikanischen Haushalte nutzt eine forcierte Luftheizung, wobei Kessel und Heizkörper die häufigsten Alternativen sind. Natürlich sind neuere Öfen und Kessel effizienter als ihre älteren Kollegen. Nach Angaben des U.S. Department of Energy (DOE) haben die neuesten alternativen Heiztechniken einen jährlichen Brennstoffausnutzungsgrad (AFUE) von mindestens 90 Prozent, was bedeutet, dass 90 Prozent des eingesetzten Brennstoffs in Wärme umgewandelt werden. Im Gegensatz dazu haben ältere Zentralheizungsanlagen einen AFUE-Wert von 56 bis 70 Prozent.

Aufgrund der möglichen Effizienzsteigerung können sich Hausbesitzer für eine spezielle Finanzierung durch PACE-Programme qualifizieren, um die Vorlaufkosten für die Umrüstung auf einen effizienteren Ofen zu decken. PACE oder Immobilien bewertete Programme für saubere Energie können auch bei den Kosten für die Installation oder Nachrüstung energieeffizienter Alternativen zu herkömmlichen Zentralheizungsquellen helfen. Hier sind fünf alternative Quellen zu berücksichtigen.

1. Geothermische Wärmepumpen
Geothermische Wärmepumpen sind auf konstante Untergrundtemperaturen angewiesen, um ein Haus im Winter effizient zu heizen. Je nach Standort eines Hauses liegt die Temperatur unter der Erde das ganze Jahr über zwischen 7°C (45°F) und 21°C (75°F) – oft wärmer als die Oberflächentemperatur im Winter. Die wärmere Untergrundtemperatur kann Geothermiepumpen effizienter machen als Luftwärmepumpen, die zunächst kalte Luft von außen erwärmen müssen.

Der Preis einer geothermischen Heizungsanlage ist höher als bei einem vergleichbaren Luftquellensystem, da bei der Installation ein Loch in den Boden gebohrt oder Wärmetauscher in einem nahegelegenen Gewässer platziert werden. Das DOE behauptet jedoch, dass eine Geothermieanlage die Kostendifferenz in fünf bis zehn Jahren decken wird. Die Lebensdauer der geothermischen Anlagen beträgt 25 Jahre.

2. Heizöl
Erdgas ist eine gängige Energiequelle für die Hauszentralheizung. Für ländliche Gebiete mit begrenztem Zugang zu Erdgas sind ölgefeuerte Kessel und Öfen eine Alternative. Ölöfen sind billiger als ihre Erdgas-Peers, aber Gasmodelle sind im Durchschnitt etwas effizienter. Gasöfen haben einen AFUE von 90 Prozent oder mehr, während Ölöfen einen AFUE von 80 bis 90 Prozent aufweisen. Öl erfordert auch einen Vor-Ort-Lagertank. Ölöfen haben jedoch neben dem niedrigeren Anfangspreis einige wesentliche Vorteile.

Hausbesitzer können in ihren Ölheizsystemen eine Biokraftstoffmischung verbrennen, die sowohl den Schadstoffausstoß als auch die Kosten senkt. Außerdem liefert Öl mehr Wärme pro BTU (eine Einheit, die die zur Wärmeerzeugung benötigte Energie misst) als andere Energiequellen.

3. Pelletöfen
Einst die erste Wahl für die Hausheizung, kehren Holzöfen dank hocheffizienter, sauber brennender Pelletöfen wieder zurück. Einige dieser Geräte sind sogar stark genug, um ein ganzes Haus zu heizen. Die „Pellets“, die diesem Gerät seinen Namen geben, bestehen in der Regel aus einer Holzwerkstoffverbindung, die andere organische Materialien wie Maisschalen oder sogar Nussschalen beinhaltet. Nach Angaben des DOE sind Pelletöfen die sauberste Heizungsvariante für feste Brennstoffe auf dem Markt. Diese Öfen sind auch einfacher zu installieren als herkömmliche Kamine oder Kaminöfen. Beim Kauf eines Pelletofens ist es wichtig, die richtige Größe des Ofens für die Wohnung zu wählen.

Pelletöfen gibt es in vielen verschiedenen Größen, die Wärme mit einer Leistung von 8.000 bis 90.000 BTU pro Stunde produzieren können (genug, um ein ganzes Haus zu heizen). Der Nachteil von Pelletöfen ist ihr Wartungsbedarf: Sie müssen den Ofen möglicherweise täglich füllen, wöchentlich reinigen und jährlich professionell reinigen lassen.

4. Solarthermie
Es gibt zwei Formen der solaren Heizung: aktive und passive. Die passive Solarheizung basiert auf dem solaren Gewinn, bei dem die Solarwärme durch Fenster und/oder Dachfenster strömt und die Wärme für das Haus liefert. Die Wärme kann mit einem Absorber und einer thermischen Masse zurückgehalten werden. In einem Haus ist der Absorber einfach ein Bodenbelag, wie z.B. eine Fliese, und die Wärmemasse ist der darunterliegende Boden (und/oder Wände), der Wärme speichert (Zement oder Mauerwerk). Passive Solarthermie kann als Ergänzung zu Standardheizungen eingesetzt werden. Der Einbau von Dachfenstern und Südfenstern kann den Solareffekt verbessern und damit die Heizkosten senken.

Aktive Solarheizung ist weniger verbreitet und wird in der Regel auch als Ergänzung zur Standard-Zentralheizung eingesetzt. Ein Solarkollektor nutzt die Wärme der Sonne, um Flüssigkeit oder manchmal auch Luft zu erwärmen. Das erwärmte Material wird dann entweder mit einem Gebläse oder mit einem Strahlungswärmesystem gelagert oder direkt in den Wohnbereich transportiert.

5. Fußbodenheizung
Strahlungswärme benötigt nicht immer Solarstrom. Elektrische oder kesselbetriebene Unterbodenheizungen können Energiekosten sparen, indem sie den Wärmeverlust eliminieren, der häufig entsteht, wenn heiße Luft durch Kanäle strömt. Scientific American schätzt auch, dass Unterflursysteme 15 Prozent effizienter sind als herkömmliche Heizkörper mit Kesselantrieb. Eine Fußbodenheizung kann sich auch für Allergiker als vorteilhaft erweisen, da sie nicht wie ein Zwangsluftsystem Luft durch das Haus bläst. Der größte Nachteil der Fußbodenheizung ist, dass die Installation das Entfernen und vielleicht Ersetzen von Bodenbelägen (wie Fliesen oder Hartholz) erfordert. Dies macht es zu einer besseren Option für Neubauten oder Häuser, die größeren Umbauten unterzogen werden.

Welche ist die beste Option für Ihr Zuhause?
Die beste Heizungsvariante hängt von der bestehenden Infrastruktur Ihres Hauses ab und ob Sie die alternative Heizungsquelle als Ergänzung zum bestehenden System oder als Ersatz dafür nutzen wollen. Eine weitere Variable in der Entscheidung sind die Kosten der Energie, die zur Wärmeerzeugung verwendet wird. Wenn Sie planen, die PACE-Finanzierung für Ihr Zuhause zu nutzen, kann Ihnen ein PACE-Experte helfen, Ihre Optionen abzuwägen – und eine Heizungsanlage mit guten Chancen zu wählen, sich im Laufe der Zeit mit dem eingesparten Heizkostengeld selbst zu bezahlen.